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天草でイルカウォッチング
荒れたお天気の北九州でしたが、なんとかなるさと日曜日から泊りがけで熊本県は天草の下島に出かけました。目的はイルカウォッチングです。朝起きて見る宿の前の海は東シナ海に面しており、サーフィンの出来そうな波が岸に打ち寄せる音も相当なものです。大丈夫でしょうか。宿から車で15分ばかり東へ進むとイルカウォッチングの二江港に着きます。
170710イルカウォッチング船長 (320x240)
170710イルカ(320x240)
こちらの対岸は島原半島で、波もだいぶ穏やかでした。と言っても、波高は1m~1.5mとのことで、沖に出ると素人目には波頭の白い波しぶきだらけで何が何だか分かりません。でも大丈夫です。双眼鏡で海原を覗く船長さんの目で見れば「あれは鮫ね」「イルカいました!」と教えてくれます。数頭の群れが、船のすぐそばを颯爽と泳いで行くのに出会えました。

矢野
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阿蘇郡南小国町
久留米市を流れる筑後川をさかのぼって行くと、熊本県の阿蘇地方に達します。梅雨入り宣言を聞いた割には、全然雨の降らない日曜日「雨乞い」のため、と言う訳ではありませんが、筑後川源流方向へ向かいました。大分県に属する日田から南の熊本県阿蘇地方に向かう途中に「松原ダム」があります。貯水量が減って底が見えそうな雰囲気でした。
170618小国町の列石(320x240)
170618小国町の軽飛行機(320x240)
さらに阿蘇は南小国のパワースポットとして知られている、押戸石(おしとのいし)の丘に向かいました。阿蘇盆地を一望できる大観峰、までは行かない手前で丘に登ります。九重や阿蘇山が遠景に見えて、草原の黄緑、森の緑が青空に映える素敵な場所でした。雨は降りそうもなく、空にはウルトラ軽飛行機が芝刈り機みたいな音で楽しそうに旋回していました。

矢野
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高良大社の屋根葺替え
「平成の大修理」として始まった、久留米市高良山にある、国指定重要文化財「高良大社」の改修作業のうち、本殿・幣殿・拝殿の屋根の葺き替え工事が終わりました。我が社のある百年公園からは、5㎞ばかり離れているのですが、遮るものが無いので、この1年半ぐらいは足場に被せられた白い覆いが、いかにも「工事中」のようによく見えていました。ところが、先週から「あれ、銅板ででも葺いたのかしら」と思うぐらいに、輝いて見えるのです。
170611高良大社(320x240)
170611高良山より百年公園を望(320x240)
さっそく昨日の日曜日、夜来の雨が上がってから、車で行ってみました。あじさい祭りの車の列を脇に見て、大社正面の階段下に車を止めます。階段を上ると、木材を積層させた「こけら葺き」の屋根が輝いていました。まだ足場が解体中で、大型のクレーン車も止まっており、近寄れません。でも、新しい木の肌はこんなにも美しいんだ、と言うことはよく解ります。駐車場に戻ると、湿った空気の向こうに、我が社の入居する4階建てのビルが見えました。

矢野
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菱の苗を植えました
昨日、久留米市は耳納山系のふもと、草野町の田んぼで行われた、菱の苗の植え付けに参加しました。5月の終わりと言えば、周辺の田んぼには、刈り取りを待つ麦の穂がたわわに実っています。麦刈りが始まっている田んぼもありますが、これから稲の田植えに向かって、まずは麦の収穫が進められ、土を耕し、水を田んぼに入れる作業が続いて行きます。
170529草野の麦畑 (320x240)
170529菱の水田(320x240)
でも、菱の田んぼはもう水で一杯です。カエルが鳴き、ツバメも飛んできます。水生植物である菱は、成長につれどんどん広がって行きますので、稲のように密には植えません。ですから、植え付けを終えた田んぼの領域でも水面の方が目立ちます。本格的な夏に向かってどんどん成長してくれますように、秋の収穫に向けてたくさん実をつけてくれますように。

矢野

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新緑の候
ゴールデンウィークに突入しました。とは言うものの、我が社はカレンダー通りの営業ですから「9連休」にはなりません。日曜日の午後、久留米市には「光化学オキシダント注意報」が発令されました。春霞を通り越してPM2.5濃度と連動しています。九州北部は大陸と運命共同体です。そこで、というわけではありませんが、久留米から直線距離で20km東南方向の八女市星野村を尋ねました。星野川に沿って少し上ります。
170430星野茶畑 (320x240)
170430星野竹林 (320x240)
八女と言えば、言わずと知れたお茶(八女茶)の産地です。ちょうど今は一番茶を摘む時期にあたります。茶畑に行くと、エメラルドグリーンの若葉が一面に広がっていました。文字通り新緑の候のおもむきです。遠景に竹林が見えます。よく見ると地面からはにょきにょきと、竹の「子」を通り過ぎてしまったタケノコがたくさん生えてきていました。みんな大きくなっていくのかな。コンビニの無い、素敵な場所ですよ、星野村は。

矢野
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